Pixar-oprichter John Lasseter weg bij Disney om grensoverschrijdend gedrag

John LasseterPixar mede-oprichter John Lasseter (regisseur van Toy Story, A Bug’s Life en Cars) stapt op als topman van Walt Disney, na een afwezigheid van zes maanden. Hij werd eind vorig jaar beschuldigd van grensoverschrijdend gedrag en gaf toen toe dat hij misstappen heeft begaan. Dit meldt Deadline. Volgens het bedrijf blijft Lasseter tot eind dit jaar aan als consultant. Hij heeft een verklaring vrijgegeven waarin staat dat zijn verlof hem de gelegenheid gaf om na te denken over “my life, career and personal priorities and that the end of the year will be “the right time to begin focusing on new creative challenges.”

Als reactie op het vertrek heeft Disney-topman Bob Iger Lasseter gecrediteerd voor zijn baanbrekende creatieve werk en het opnieuw uitvinden van de animatiefilm. Iger schreef:

“We are profoundly grateful for his contributions, which included a masterful and remarkable turnaround of The Walt Disney Animation Studios. One of John’s greatest achievements is assembling a team of great storytellers and innovators with the vision and talent to set the standard in animation for generations to come,” 

John Lasseter nam in november een sabbatical van zes maanden na talloze meldingen van wangedrag, waaronder ongemakkelijk lange knuffels, ongevraagde kussen en handtastelijkheden. Actrice Rashida Jones en partner Will McCormack gaven hun rol als scenarioschrijvers op voor de aankomende Toy Story 4 na het ervaren van wat Jones later omschreef als, “a culture where women and people of color do not have an equal creative voice” bij het door Lasseter gerunde Pixar. Ondanks deze rapporten nam Disney de tijd om de zaak goed te evalueren.

Na deze evaluaties en hoorzittingen was de consensus dat Lasseter niet welkom zou zijn bij zijn terugkeer naar het bedrijf, met een dreigement om te stoppen als hij terugkwam. Animation Heroine schreef in een Change.org-petitie dat als hij terug zou komen, het een belediging zou zijn voor het animatieteam dat zijn acties heeft moeten doorstaan, evenals een “demonstration that such behavior will be tolerated by Disney-Pixar.”