MGM aangeklaagd vanwege ontbreken twee films in James Bond box set

MGM aangeklaagd vanwege ontbreken twee films in James Bond box setOp de verpakking viel te lezen; “All the Bond films gathered together for the first time.” In wat zeker een van de meest vermakelijke rechtszaken van het jaar zal worden, moeten MGM Studios en 20th Century Fox Home Entertainment het opnemen tegen een boze James Bond verzamelaar. Mary Johnson uit Washington voelt zich namelijk bekocht. Op de James Bond DVD box set viel te lezen dat alle Bond-films voor het eerst verkrijgbaar waren in één verzameling. Alleen bleek Johnson erg teleurgesteld toen ze er achter kwam dat Casino Royale (1967) en Never Say Never Again (1983) ontbraken.

Die twee films hebben natuurlijk een speciale plaats in de James Bond geschiedenis. De oorspronkelijke Casino Royale was eigenlijk een parodie met in de hoofdrol onder andere Woody Allen, Peter Sellers en Orson Welles. Het was een Columbia Pictures film, niet een door Eon Productions of MGM geproduceerd Bond-film. Het verhaal van Never Say Never Again is nog ingewikkelder; het resultaat van een rechtengeschil tussen MGM en Danjaq LLC aan de ene kant en de nalatenschap van Kevin McClory aan de andere kant.

McClory werkte samen met Bond-auteur Ian Fleming  aan het filmscenario van Thunderball, hetgeen vervolgens een Fleming roman werd. Later claimde hij co-auteurschap voor het creëren van personages en verhaalelementen. McClory wilde vervolgens zijn eigen Bond-films maken. In 1983 werd hij door een rechtbank in Londen in staat gesteld om dit te doen. Hij kwam met Never Say Never Again, waarin Sean Connery nogmaals de rol speelde d ie hem wereldberoemd maakte.

In 2013 werd de lange strijd over de Bond-rechten gelosten, maar dit was niet op tijd voor de 50ste verjaardag DVD box set, die Johnson kocht voor $106,44. Volgens de klacht van Johnson heeft de Bond-franchise bijna $3 miljard opgehaald aan de verkoop van de set, maar haar advocaten zien een schending van de Consumer Protection Act en beweren dat er sprake is van garantieschending. De klacht leest:

“She did not receive the product she was led to believe she purchased. The representations that Defendants make on the James Bond sets are false, mislead consumers (and Plaintiff in particular), and constitute unfair and deceptive business practices in violation of applicable law. Despite representing that the Sets contain EVERY charismatic star, David Niven, the ‘charismatic star’ of Casino Royale is missing from the Sets. David Niven was James Bond creator Ian Fleming’s first choice to play James Bond in the James Bond movies.”

MGM bezit volgens de klacht de distributierechten op Casino Royale en Never Say Never Again. MGM liet weten:

“The James Bond DVD and Blu-ray collections, which clearly list the included films, have been enjoyed by millions of satisfied consumers around the world. We intend to vigorously defend against these frivolous claims.”