John Legend titelrol in NBC’s Jesus Christ Superstar Live in Concert

John Legend titelrol in NBC’s Jesus Christ Superstar Live in ConcertOscar, Golden Globe, Tony en 10-voudig Grammy Award winnaar John Legend is gecast als Jesus Christ in de NBC’s special Jesus Christ Superstar Live in Concert!. Deze special zal op zondag 1 april worden uitgezonden.

Jesus Christ Superstar Live in Concert! wordt geproduceerd door Andrew Lloyd Webber, Tim Rice, Marc Platt, Craig Zadan en Neil Meron. Rock icoon Alice Cooper werd eerder aangekondigd in de rol King Herod en het project wordt geregisseerd door de Britse theaterregisseur David Leveaux.

Robert Greenblatt, Chairman van NBC Entertainment, vertelde:

“We’re all overjoyed to have world-class musical artist and producer John Legend starring as Jesus. This score demands a singer with an amazing range and an actor with great depth, and there isn’t anyone better to bring this story to a new audience. His casting is also groundbreaking as the traditional image of Christ will be seen in a new way.”

Tim Rice, liedtekstschrijver van Jesus Christ Superstar, voegde toe:

“John Legend is a superstar. As a performer, his voice is infectious and effortless. As an actor, he is believable and honest. I’m thrilled he will be able to share his portrayal of Jesus with the world.”

Legend vertelde:

“I’m thrilled to join the cast of this production of ‘Jesus Christ Superstar Live in Concert! It’s such a powerful, meaningful musical and I’m humbled to be part of this performance. We’ve already formed an incredible team, and, as we finish casting, I’m certain we will put together some of the greatest talents around to do this work justice.”

Als een zeer ervaren muzikant, concertartiest, songwriter, acteur en muziek- en filmproducent, is Legend een van de meest veelzijdige en getalenteerde artiesten op het gebied van entertainment. In 2015 won hij, samen met Common, de Oscar, Golden Globe en Grammy voor hun lied “Glory” uit de film Selma. Legend, die vijf studioalbums heeft uitgebracht, begon zijn Grammy-run in 2006 toen hij Best New Artist won voor zijn debuutalbum “Get Lifted”. Als filmproducent werkte Legend samen met Platt aan de film La La Land, waarin hij ook verscheen en Platt produceerde.

Het album van Jesus Christ Superstar werd # 1 in de hitlijsten en bereikte zijn weg naar het podium in 1971. Het is gebaseerd op de laatste week van Jezus’ leven. De musical uit 1971 ging in première in het Mark Hellinger Theatre op Broadway en Jeff Fenholt speelde de rol van Jesus en Ben Vereen de rol van Judas. De voorstelling werd genomineerd voor vijf Tonys. Lloyd Webber heeft een Drama Desk Award gewonnen voor meest veelbelovende componist.

Sindsdien wordt de musical beschouwd als een klassieker. De voorstelling werd uitgevoerd in bijna 20 landen en vertaald in 18 verschillende talen. De film uit 1973 werd geregisseerd door Oscar-winnaar Norman Jewison en de titelrol werd gespeeld door Ted Neeley.