Ian McKellen bijna geen Gandalf en Magneto door Tom Cruise

 

Het had weinig gescheeld of Ian McKellen was nooit als Gandalf the Grey of Magneto te zien geweest. In een interview met Vanity Fair vertelde McKellen dat hij bijna ja zei tegen een rol naast Tom Cruise in Mission: Impossible II. McKellen vertelde over zijn mogelijke rol: “But they wouldn’t let me see the whole script, because I might have spilled the beans. I only got my scenes. Well, I couldn’t judge from reading just those scenes what the script was like. So I said no. And my agent said, ‘You cant say no to working with Tom Cruise!‘ and I said, ‘I think I will.’” According to McKellen, director Bryan Singer offered him the role of Magneto the next day and Peter Jackson offered him Gandalf shortly thereafter and the actor “said yes to both.”

X-Men liep achter op schema, waardoor hij tegen Jackson zei dat hij Gandalf niet kon spelen. Singer antwoordde daar weer op met: “Well, you must do Gandalf. I’ll make sure you get out in time.” Jackson vertelde McKellen dat hij de rol voor hem zou bewaren. Hij bleek drie dagen voordat de opnames van The Fellowship of the Ring begonnen klaar te zijn met X-Men. Tegelijk werd Mission: Impossible II alsmaar uitgesteld. McKellen: “If I had decided to do that, I wouldn’t have been in X-Men and I wouldn’t have been in Lord of the Rings.”